En vei ut av sosial angst: frivillighet og vennlighet

En vei ut av sosial angst: frivillighet og vennlighet
Matthew Goodman

Som en sosialt engstelig introvert kan jeg bekrefte fordelene ved å tjene andre gjennom frivillig arbeid i samfunnet mitt.

Se også: Vanskelig å snakke? Grunner til hvorfor og hva du skal gjøre med det

En frivillig jobb trenger ikke å kreve å gå inn i et travelt rom fullt av 100 personer på en skole eller et sykehus. I stedet består frivillighetstjenesten av rolige en-til-en-besøk med isolerte eldre voksne enten via telefon eller personlig. Denne typen arbeid er mye mer egnet og behagelig for introverte.

Faktisk, enhver enkelt handling av vennlighet som deles med andre har alltid vært en sikker innsats for å bringe meg ut av skallet mitt. Når jeg hjelper eldre eller mennesker med nedsatt funksjonsevne som er mer isolerte og ensomme enn meg, kjenner jeg at nervøsiteten og selvbevisstheten min forsvinner. Min sosiale klossethet mister grepet om meg når jeg er fokusert på å hjelpe noen andre i stedet for meg selv eller min sosiale ytelse. I motsetning til å møte opp på et jobbintervju, forretningsmøte eller taleengasjement, fjerner det å jobbe som frivillig med mennesker i nød søkelyset fra å bli målt eller dømt. I en hjelpende rolle hvor jeg gir min fritid, føler jeg meg virkelig frigjort i min misjon å tjene.

Samfunnsvitere har et passende navn for stressende sosiale situasjoner der vi trenger å prestere og vil sannsynligvis bli dømt eller evaluert. Den "sosial-evaluative trusselen" (SET) er spesielt truende for personer med sosial angst ettersom stresshormoner som kortisol øker raskt. Hver gang vi er inneevaluerende situasjoner der vi blir dømt av andre, møter vi denne sosial-evaluerende trusselen og tåler et plutselig rush av stresshormoner som øker angsten. Det er forståelig at arrangementer med høy ytelse som offentlige taler eller jobbintervjuer ville være nesten uutholdelig. Men når vi er i situasjoner der vi tilbyr tilfeldige vennlighetshandlinger eller pleier andre (til små barn, kjæledyr, sårbare eller skrøpelige mennesker) har vi en tendens til å føle oss mindre truet eller dømt av andre. Å hjelpe andre og dele enkle handlinger av vennlighet utgjør ikke en slik sosial-evaluerende trussel, men i stedet beroliger og beroliger oss. Nevrovitenskapsmenn har studert den varme gløden ved å gjøre godt som får oss til å føle oss bra.

"Vennlighet kan hjelpe sosialt engstelige mennesker," sier Dr. Lynn Alden, en psykologiprofessor ved University of British Columbia. Hun og kollegene hennes gjennomførte en studie med 115 studenter som hadde rapportert om høye nivåer av sosial angst. Hun fant at "vennlige handlinger kan bidra til å motvirke den sosialt engstelige personens frykt for negativ evaluering ved å fremme mer positive oppfatninger og forventninger om hvordan andre mennesker vil reagere."

Dr. Alden undersøkte måter å engasjere sosialt engstelige studenter som hadde en tendens til å unngå å hjelpe andre eller være frivillig. "Vi fant ut at enhver slags handling så ut til å ha samme fordel, selv små bevegelser som å åpne en dør for noen eller si«takk» til bussjåføren. Vennlighet trengte ikke å være ansikt til ansikt. For eksempel kan vennlige handlinger inkludere å donere til en veldedig organisasjon eller sette en fjerdedel i noens parkeringsmåler.» I hovedsak kan det å delta i små vennlighetshandlinger bidra langt i å oppmuntre sosialt engstelige elever til å nyte ånden av å gi når «å gjøre godt får oss til å føle oss bra».

Hvis vi tenker på de gangene vi har trappet opp eller dukket opp for noen i nød, kan vi vurdere hvordan vi glemte angsten vår – i det minste for et øyeblikk – i vår omsorgsfulle respons til den personen. Når vi er i ferd med å vennligst fokusere på andres behov, "kommer vi oss selv ut av veien" eller "kommer ut av hodet vårt" for å gjøre hva vi kan for å gjøre en forskjell i noens dag. Ironisk nok vokser vår sosiale selvtillit når vi ikke bryr oss om våre sosiale prestasjoner, men ganske enkelt bryr oss om noen andre. Innen sosialpsykologi har det utviklet seg et begrep i løpet av de siste to tiårene som oppsummerer vitenskapen om å hjelpe andre: prososial atferd . Dette begrepet kan bredt defineres som frivillig atferd som kommer andre til gode.

I en annen mer nyere studie av prososial atferd med studenter ved University of British Columbia, fant forskerutdanningene at "a kindness ingraduate-studenter har innvirkning på studiene i British Columbia". oppfatninger av seg selv, sine jevnaldrende og deres campus.» Å gi til andre medsmå vennlighetshandlinger «kan gå langt for å styrke studentenes helse og velvære».

Prososial atferd som frivillig arbeid og å hjelpe andre er velprøvde måter å lindre ensomhet, isolasjon, depresjon – og absolutt sosial angst – som forskning har vist de siste årene. Helt ærlig, som rehabiliteringskonsulent og pedagog har jeg blitt oppmuntret av den oppmuntrende forskningen som viser oss hvordan det å hjelpe andre reduserer angst, spesielt i tider med usikkerhet. Selv under pandemien har jeg sett mange klienter med sosial angst finne formål, mening og en følelse av tilhørighet i sine frivillige jobber som å jobbe på Habitat for Humanity, YMCA eller deres lokale seniorsenter.

Her er flere funn som fremhever hvordan det å hjelpe andre fremmer velvære så vel som reduserer sosial angst:

  • Lykke kommer fra å prøve å få andre til å føle seg bra, i stedet for seg selv. I stedet for å fokusere på selvtjenende mål, kan «å bytte konsentrasjon fra seg selv til andre mennesker være en mer effektiv måte å oppnå en personlig boost1><>personlig opplevelse. i deres mentale helse. En studie i Storbritannia publisert i 2020 i Journal of Happiness Studies undersøkte 70 000 forskningsdeltakere.
  • Å gi til andre er en måte å buffere stress på samt bygge motstandskraft. A studie av mer enn 800 personer i Detroit rapporterer at frivillighet fungerer som en buffer mot de negative effektene av stressende livshendelser som kronisk sykdom, skilsmisse, død av en kjær, flytting eller økonomisk nød.
  • Frivillig arbeid hjelper oss å bryte ut av ensomhet og bygge opp en følelse av helse for andre, og forbedre følelsen av helse til andre. ensomhet og utvide våre sosiale nettverk," uttaler New York Times velvære-reporter Christina Caron, i sin artikkel .

Her er 5 frivillige forslag for introverte og sosialt engstelige mennesker:

  1. Arbeid for å beskytte og ta vare på dyr, habitater, habitater, dyr eller naturområder, dyr lter, trening av terapidyr)
  2. Tjener kunstorganisasjoner (hjelper til med prosjekter, konserter, gallerier, setter opp arrangementer, promoterer medkunstnere i foreninger og fellesskap)
  3. Tjener som talsmann for en sak du tror på (menneskerettigheter, forkjemper for mennesker med funksjonshemminger, rettigheter for indianere, slutter med vold, voksne, tenåringer eller frivillige) , veileder (en-til-en veiledning eller veiledning i stedet for grupper)
  4. Hjelp det lokale matkammeret ditt eller foreta leveranser

Populære nettsteder for frivillige jobber:

Se også: Emosjonell smitte: Hva det er og hvordan man kan håndtere det
  • Volunteer Match
  • AmeriCorps
  • Idealist Way
  • AARP United Way
  • Korps



Matthew Goodman
Matthew Goodman
Jeremy Cruz er en kommunikasjonsentusiast og språkekspert dedikert til å hjelpe enkeltpersoner med å utvikle sine samtaleferdigheter og øke selvtilliten deres til å kommunisere effektivt med hvem som helst. Med en bakgrunn i lingvistikk og en lidenskap for forskjellige kulturer, kombinerer Jeremy sin kunnskap og erfaring for å gi praktiske tips, strategier og ressurser gjennom sin anerkjente blogg. Med en vennlig og relaterbar tone, tar Jeremys artikler som mål å styrke leserne til å overvinne sosial angst, bygge forbindelser og etterlate varige inntrykk gjennom virkningsfulle samtaler. Enten det er å navigere i profesjonelle omgivelser, sosiale sammenkomster eller hverdagslige interaksjoner, mener Jeremy at alle har potensialet til å låse opp sin kommunikasjonsevne. Gjennom sin engasjerende skrivestil og handlingsdyktige råd, veileder Jeremy leserne mot å bli selvsikre og velformulerte formidlere, og fremme meningsfulle relasjoner både i deres personlige og profesjonelle liv.